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雁默:内丹修炼与仿生计算机科学?

来源:网络整理 编辑:采集侠 时间:2018-04-13

台媒这两天扼要地报导了浙江大学道教文化中心的内丹研究计划,十分有趣,特别是此新闻也获得经济日报的刊载,显示这个计划有一定的产业新闻价值。

据报导,浙大招募七名具有经验与高修为的炼丹高人共同参与博士班的科学研究,结合核磁共振技术,了解内丹修炼法对脑神经结构究竟会产生什么变化,而研究结果将对下一代的电脑设立基础理论。

有趣之处在于,这是一个跨大领域的研究计划,发起人是浙大哲学系博士班导师孔令宏,研究素材是道教内丹修炼法,研究对象是神经生理学,研究目的却是下一代的电子计算机基础理论。根据孔令宏的说明,剑桥大学与哈佛大学早已开始进行佛教禅定研究,他认为道教炼丹也是一个重要的研究路径,并期望借此能走到该科学领域的最尖端。

雁默:内丹修炼与仿生计算机科学?

孔令宏

关于古代中国各种技术与现代科学结合的论述,对一般大众而言,总有一种跨越时空的错置感,因为相关研究摊在媒体上的说明,交错了古代与现代的词汇、概念,一个叙述上的不小心,就容易让人产生伪科学的质疑。然而,对古代文化进行追根究底的研究,我认为总是好的,最起码,我们得以澄清一些长久以来的误解,或错信。

道教是世上最复杂的文化现象之一,从起源到发展过程中的多次转向,以及与民间信仰文化剪不断理还乱的关系,实难说清楚讲明白。那么,我们可从较为容易理解的佛教禅定开始讲起,再试着以道教文化的切片——内丹,阐述它与现代科学的可能交集。

禅定与认知科学

东方的身心修炼术,在现代科学的研究领域主要集中在探讨意识与身体的关系,诸如神经现象学(Neurophenomenology)、认知心理学,乃至于研究心理疾病的医疗学等等。而作为东方突出文化之一的禅修,早已受到西方科学的重视,甚至已运用在商场里。

抛开科学专有名词,简单来说,禅修的功能在于培养专注力,情绪调整,与自我认知(后设认知Metacognition)的训练。根据佛教的说法,禅修者能做到对心理事件里的每一个念头进行观察。用佛法语言来说,就是“内观”,亦即四念处(身念处,受念处,心念处,法念处),用白话来说,就是以如实的方式,感知与处理外界资讯,建立持续而持久的觉知能力,摒弃主观,断除一切贪嗔痴与烦恼,以寻求身心的解脱。

2013年“经济学人”发表了一篇“The Mindfulness Business: Western Capitalism Is Looking for Inspiration in Eastern Mysticism”,阐述西方资本主义寻求来自东方神秘主义的灵感,把“正念”(Mindfulness)与“禅定”(Meditation)运用在商场中。例如,谷歌内部的相关课程“search inside yourself”,“neural self-hacking”,“managing your energy”。

西方人的解释是,透过持续不断的练习,每个人都能使自己的大脑神经元产生新连结,得到更佳的觉知力。用中国人自己的话来说,就是借由“破执”,打破既定思维窠臼,产生新的主意或想法。众所皆知,苹果创办人乔布斯,年轻时就曾赴印度学习禅定,并对苹果公司的产品设计造成影响。

但商业上透露出来的东西,难辨真假,本身就可能是包装炒作,而非真正的应用或影响。那么科学上又怎样呢?

神经现象学与禅定的研究路径,主要是实验受试者在有意地,持续地改变心理状态下,测试相关的脑波活动样式,以观察心理活动是否有可能改变大脑与生理上的结构。用比较科幻的方式来说,就是人能否以意志力,或心智能力,开发身体所隐藏的潜能。至少可以验证一下,禅修是否真如不少实践者认为的那样,对于屏除杂念与培养专注力上有明显的成效,抑或仅仅是错觉。

类似研究的结果到底如何,暂且不论,禅修对某些研究者的影响,倒是体现了“魔力”。

去年,台湾学者罗佩祯就禅定在自闭症上的疗效,发表了看法。她是台湾交通大学电机工程学系暨电控所教授。

到目前为止,自闭症的成因与解决之道,人类所知不多。罗佩祯做过自闭症禅定实验后认为,绝大多数的静坐,都只是让脑部暂时停止活动,仅止于放松身心,得到宁静舒畅的感受而已,对自闭症的治疗有限。但真正的禅定训练,能突破生理层次,意识层次,与潜意识层次,进入到更深层的心灵层次,让大脑得到重塑,就会对自闭症产生一定的疗效。

然而,她就像许多对这类问题感兴趣的科学家一样,言论中愈来愈多佛教语言,愈来愈少科学解释,愈来愈像僧侣,信念超越了理性。不过反过来说,禅本来就是诉求超越理性的活动,强求佛学与科学相容,就容易出现这样的现象。

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